SALINAS GRANDES

 

Salinas Grandes es la denominación de un salar limítrofe de las Provincias argentinas de Jujuy y Salta, ubicado en la puna del noroeste argentino, a una altitud de 3.450 metros sobre el nivel del mar. Se extienden sobre un área de 212 km. en el departamento jujeño de Tumbaya y en el salteño de La Poma. El lugar, se convierte en un paisaje difícil de catalogar, con más de 12.000 hectáreas de sal a cielo abierto que encandilan por la vastedad infinita del color blanco que las conforman. Consideradas las terceras másgrandes del mundo después del Salar de Uyuni en Bolivia y el Salar de Arizaro en Salta, estas salinas brindan un espectáculo visual único en temporadas de lluvias ya que se cubren por 30 cm. de agua produciendo un panorama de color turquesa con vista al nevado de Chañi a sus espaldas y la ruta que atraviesa por medio de ellas. El origen delas Salinas Grandes de Jujuy y Salta data de un extenso periodo ubicado temporalmente entre 5 y 10 millones de años. En tal extendido plazo la cuenca de este salar se cubrió de aguas con gran cantidad de sales provenientes de la actividad volcánica. La evaporación paulatina de tales aguas saladas continentales dio origen a este salar que posee una costra cuyo espesor promedio es entre 10 y 50 centímetros. El ambiente que las rodea, esel típico de la Puna, con una escasa vegetación, un clima árido o semiárido, fuertes amplitudes térmicas diarias, alta heliofonía, vientos fuertes después del mediodía y precipitaciones escasas y concentradas en el verano. Es llamativa la presencia de pequeños árboles y cardones. Con una extensa red hidrográfica, las aguas confluyen en la depresión de las Salinas donde finalmente se evaporan. Gran parte de los caudales llegan en forma subterránea y solo unos pocos cursos lo hacen superficialmente. Debido a su extraña geografíay a su peculiar clima, las Salinas Grandes constituyen hoy un importante atractivo turístico. Desde distintos puntos de Salta y Jujuy se organizan excursiones para visitarlas, recorrerlas en bicicleta, observar las actividades extractivas, los famosos atardeceres y la elaboración de artesanías en sal. También se puede visitar el Restaurant de Sal, ver los piletones donde se procesa el producto para su industrialización y maravillarse con la magia de semejante paisaje. La región de Las Salinas Grandes, son explotadas desde hace muchos años por los trabajadores de la sal, aquellos que apesar de las fuertes inclemencias del tiempo, trabajan en condiciones muy riesgosas para extraer los ladrillos de sal pura para luego comercializarlos. Están organizados en forma de cooperativa, así de lunes a viernes un grupo de 30 hombres invierten toda su humanidad y suesfuerzo para sumergirse en un paraje bello pero desértico. El producto de su fatigosa labor, es decir la sal, se vende a los molinos de las provincias de Jujuy, Salta y Tucumán. Cómo llegar El acceso es desde San Antonio delos Cobres, al norte, a través de la famosa ruta 40 o bien desde Purmamarca, al oeste, a través de la cuesta de Lipán (4.170 metros sobre el nivel del mar), por la ruta a Jama. Algunos consejos útiles Es fundamental llevar anteojos oscuros, porque el reflejo esenceguecedor; conviene tener además protector solar y sombrero. Como no hay servicios turísticos en las salinas, es necesario llevar agua y alguna vianda. Si se va con un auto particular, hay que tener cuidado: las salinas no son transitables por vehículos comunes. Hay que estacionar y recorrerlas a pie.

 

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